La Commission de Vérité à Bruxelles

Une photo qui a perdu beaucoup de bruit quand elle a été diffusée sur Twitter en 2014. La légende était: “A Black African girl in a human zoo in Belgium in 1958. The Whites are feeding her bananas like a monkey.” Posté par: Africa Facts (@AfricaFactsZone) 17 janvier 2014

En 1958, ils firent à nouveau ce qu’ils avaient toujours voulu faire avec les expositions coloniales: dessiner un tableau de la vie quotidienne en construisant un village avec de vrais «villageois». Dans ce cas, le village était peuplé pendant la journée par des artisans. Ils avaient reçu des matières premières (ivoire, terre, charbon) et travaillaient sous la surveillance d'un fonctionnaire européen. Les artisans ont brutalement quitté l'exposition et sont rentrés dans leur pays car ils se sentaient blessés dans leur dignité. Les visiteurs sont venus voir 'les nègres'. Ils se sont sentis tellement blessés par le manque de respect, voire l'audace du public, qu'ils ont décidé de partir.


⎯ Sabine Cornelis, «Le colonisateur satisfait ou la présentation du Congo en Belgique (1897-1958)», dans: Mémoire du Congo. L'époque coloniale. 159.

Soixante ans Expo '58

En 2018, Bruxelles célèbre le soixantième anniversaire de l'Expo 58, l'exposition mondiale qui a attiré plus de quarante millions de visiteurs au pied de l'Atomium en 1958. L’un des attraits de l’exposition était un village congolais reconstruit, contenant 278 Congolais du Congo belge. Un certain nombre de visiteurs ont traité les Congolais comme des animaux: certains ont jeté des cacahuètes et crié des insultes aux habitants des faux villages.

 

Alors que les rues de Bruxelles deviennent de plus en plus colorées aujourd'hui, les débats sur la migration et le racisme deviennent surchauffés. Soixante ans après Expo 58, nous regardons à nouveau l'autre avec de grands yeux. Nous traversons la gare du Nord ou le long du parc Maximilian et contemplons les dizaines de migrants qui cherchent un endroit où dormir chaque jour. Regardons-nous aujourd'hui les réfugiés et les migrants dans nos rues différemment de ce que les Bruxellois de 1958 considéraient des Congolais? Le phénomène du zoo humain et le mécanisme de perception stéréotypé qui l'accompagne sont-ils toujours d'actualité? Le zoo humain a-t-il été envahi dans notre réalité quotidienne?

 

En décembre 2018, Action Zoo Humain mène une enquête artistique sur une commission de vérité sur l'exposition de personnes lors d'expositions du monde. Les villages congolais présents à la Foire mondiale étaient-ils dégoûtants et racistes ou étaient-ils le symbole même des échanges culturels? Qu'est-ce que cette histoire signifie pour notre façon de traiter de «l'autre» aujourd'hui? Le passé colonial belge influence-t-il encore notre façon de penser aujourd'hui? Sous la direction de Chokri Ben Chikha et sous la présidence d'Annemie Neyts un comité d'artistes, de scientifiques et d'historiens part à la recherche de la vérité au Sénat belge.

CREDITS

 

DE ET AVEC Gia Abrassart, prof. dr. Kevin Absillis (UA), prof. dr. Zana Aziza Etambala (MRAC), dr. Bambi Ceuppens (MRAC), Chokri Ben Chikha, Sanderijn Helsen, Chantal Loïal, Nabil Mallat, Starlette Mathata-Mathas, Moussa N’Diaye, Annemie Neyts, Dahlia Pessemiers-Benamar, Marijke Pinoy, Christophe Vekeman SOUS LA DIRECTION DE Chokri Ben Chikha DIRECTION Chokri & Zouzou Ben Chikha RESPONSABLE DU PRODUCTION  Sietske de Vries TECHNIQUE Niels Ieven PRODUCTION Action Zoo Humain COPRODUCTION KASK/School of Arts/HoGent PARTNENAIRES Sénat belge, musée BELvue, DeMens.nu, Musée royal de l’Afrique centrale (MRAC), Muntpunt, NTGent AVEC NOS REMERCIEMENTS Bert Anciaux, dr. Karel Arnaut (KU Leuven), Koen Augustijnen, dr. Véronique Clette-Gakuba (ULB), dr. Maarten Couttenier (MRAC), prof. dr. Idesbald Goddeeris (KU Leuven), dr. Klaas Tindemans (VUB) AVEC LE SOUTIEN DE Gouvernement flamand

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